BMW M540i : une étrange et rare M canadienne

Publié le lundi 28 avril 2014.
Mis à jour le mardi 19 février 2019.
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En faisant quelques recherches sur la rarissime 745i sud-africaine dotée d’un moteur de M1 (lire aussi : BMW 745i M88), j’ai découvert par hasard une BMW moderne encore plus rare. Figurez-vous qu’une M540i E34 fut proposé au Canada, produite seulement à… 32 exemplaires !

L’idée de cette rarissime M vint de BMW Canada, afin de proposer à sa clientèle un digne successeur à la M5 E28 dont les ventes avaient été arrêtées en 1993 sur les marchés nord-américains. Pour offrir un modèle d’exception, la base retenue fut celle de la 540i, homologuée au Canada, et dotée du V8 de 4 litres développant 286 chevaux.

Les 32 exemplaires, numérotés, furent réalisés par BMW Individual en 1995, le département de personnalisation de la marque bavaroise. Elles se distinguaient des 540i « classiques » par l’utilisation du chassis et de nombreuses pièces issues de la M5, tout en conservant le V8 M60. Elles reprenaient bien entendu le look des M5, la suspension adaptative M, les freins de la M5 et un intérieur avec inserts de fibre de carbone.

Sur le même principe, et sur les marchés qui ne reçurent jamais la M5 3.8 litres de 340 ch, des versions « spéciales » furent lancées sur la base de la 540i : aux Etats Unis, 200 exemplaires numérotés de la 540i M-Sports furent proposés en 1995, et en Australie, 70 modèles de la 540i Manual Limited Edition trouvèrent preneurs auprès des fanatiques de la marque, privés de la M5 européenne.

La 540i M-Sport américaine

Ces deux modèles reprennent le principe de la M540i, le chassis et la décoration de la M5 avec un moteur M60 sous le capot. Au total, on peut donc dire que 302 exemplaires de ces versions « spéciales» furent construits, mais seule la version canadienne appose le M officiellement devant le « 540i » …

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