BMW M8 E31 : le fantôMe !

Lundi 26 octobre 2015
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En 1990, Jean Leloup chantait la chanson éponyme, tandis que chez BMW, on réfléchissait sérieusement à lancer une version M dérivée de son grand coupé presque bourgeois, la série 8 (E31 pour les puristes). En effet, l’E31 remplaçait depuis 1989 la série 6 E24, avec à l’époque un seul modèle, la 850i dotée du V12 M70 de 5 litres et 300 chevaux, et relevait plus de la grande autoroutière que de la sportive endiablée.

M8 06

La série 6 avait bien eu droit, elle, à sa version Motorsport (lire aussi : BMW M635 CSI), alors pourquoi la série 8, au look futuriste et fluide, n’y aurait-elle pas droit elle aussi ? Son physique s’y prêtait, et les supercars faisaient leur apparition sur le marché avec des V12 (Bugatti EB110, Lamborghini Diablo) à la poursuite de Ferrari et de sa Testarossa ! BMW se sentait d’y aller, prêt à en découdre avec les italiennes grâce à son ingénierie et son coupé 8 !

M8 03

Les ingénieurs de chez Motorsport s’attelèrent donc à la tâche. Malgré la ligne résolument sportive de l’E31, il convenait de lui donner une image un peu plus devergondée : ailes arrières élargies, prises d’air, capot moteur bombé et strié, quelques subtiles retouches donnent à la future M8 un air bien plus canaille, rehaussé par ses jantes noirs, l’ensemble rappelant par certains angles la légendaire M1 (lire aussi : BMW M1). Bien entendu, le logo M se retrouve sur la calandre.

M8 04

Sous le capot, on sort la grosse artillerie : à partir du V12 M70 de 5 litres, on réalise une version S70 (dite S70/1) de 6 litres et 558 chevaux, rien que ça ! De quoi rivaliser largement avec les autres supercars américaines ! Contrairement à ce que dit la légende, ce moteur n’est pas celui qui se retrouvera sous le capot de la McLaren F1 (lire aussi : McLaren F1). S’il fut bien proposé à Gordon Murray, celui-ci le refusa, le trouvant bien trop lourd. Une nouvelle version « sportive » du M70 sera donc réalisée pour McLaren, sous le nom de S70/3 (6,1 litres et 627 ch) tandis qu’une version S70/2 sera réalisée pour la 850 CSI (5,6 litres et 380 ch).

Le S70/1 n'est pas le même moteur que le S70/3 de la McLaren F1
Le S70/1 n’est pas le même moteur que le S70/3 de la McLaren F1

La M8 restera un « one shot ». Il faut sans doute chercher l’explication chez McLaren : la F1 était une bien meilleure réponse aux supercars que cette M8. BMW n’abandonna pas l’idée d’un moteur plus puissant, mais sous la forme de la 850 CSI (avec donc seulement 380 ch, lire aussi : BMW 850 CSi). Si cette dernière n’est pas officiellement une M, elle sera pourtant fabriquée dans les locaux de Motorsport, à 1510 exemplaires.

La 850 CSI, une version dégonflée de la M8, réalisée chez Motorsport !
La 850 CSI, une version dégonflée de la M8, réalisée chez Motorsport !

La M8 quand à elle rejoindra les réserves de BMW, et fera son come back médiatique en juillet 2012 lorsqu’elle intégrera le musée BMW ! Autant dire qu’il vous sera impossible de l’acquérir. Mais il vous sera toujours possible de vous rabattre sur une 850 CSI, voire plus modestement sur une 840 Ci bien moins gourmande et plutôt performante.

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2 commentaires

J2M

Le 26/10/2015 à 13:57

La vue sous le capot est superbe.
Je suis toujours fasciné par cet ordonnancement, typique de l’ingénierie allemande. Tout est en ordre, à sa place et prêt à traduire dans le concret la réflexion mûrie.
C’est à dire à faire fumer la gomme sans effort apparent.
Sacrée bagnole !!

E31 fanatic

Le 15/07/2018 à 09:36

En 2018 presque 30 ans apres sa sortie cette voiture fait toujours autant baver avec son design hors normes et sa beauté surnaturelle un ovni dune beauté jamais égalé sur dautres voitures sous tout les angles la bmw e31 est belle

Aucune bmw actuelle pas meme la derniere bmw serie 8 g15 ne lui arrive pas a la cheville… certes aujourdhui les autos sportives sont plus puissantes plus sportives plus rapides mais en aucun cas plus belle que cette beauté sur roues qu’est la bmw serie 8 e31 a l’arret on dirait une panthere en.position d’attaque prete a bondir et en roulant on dirait un long requin pret a chasser tout ce qui bouge pour se nourrir

Et son 5l v12 ou 4l v8 lui donne des air de muscle car a l’allemande lesprit coupé gt musclé a gros moteur est bien la cette auto est une fleche concu pour la vitesse sur les lignes droites des autoroutes et sa beauté exprime son tres bas coeff de resistance a l’air (0.60 de scx) peu de voitures meme aujourdhui ont un scx si bas

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