Ford Aerostar : l’Espace version yankee

Jeudi 13 octobre 2016
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On m’a proposé récemment une « caisse de lecteur » pas banale : une Ford Aerostar, rien que cela. Avant de mettre en avant la belle, il m’a semblé intéressant de présenter un peu le modèle, que certains connaissent, mais que beaucoup ignorent ! Normal, elle n’a jamais été importée officiellement en France. En outre, elle fait partie de cette génération de monospaces ayant débroussaillé le terrain à une époque où le concept n’était pas si évident que cela.

Le Carousel de 1975: encore un air de Van !

En France, on met sans arrêt en avant l’invention « française » du monospace par Matra, suivi par Renault dans l’aventure Espace (lire aussi : Renault Espace, la vérité sur ses origines anglo-américaines ?), mais autant vous le dire tout de suite : les américains s’en foutent royalement… Avec le Chrysler Voyager, lancé avant le Renault Espace, la Ford Aerostar, puis le Pontiac Transport (lire aussi : Pontiac Trans Sport), les yankees prouvent qu’ils ont cru au concept assez rapidement. Bref, revenons à notre Aerostar.

L'Aerostar Concept de 1984
L’Aerostar Concept de 1984

On est d’accord, il ne s’agit pas d’un prix de beauté. Sa ligne rappelle d’ailleurs un peu l’Espace, en plus rustique ! Sorti en 1986, l’Aerostar puise son inspiration dans le concept « Carousel » de 1975, sorte de mix entre une voiture et un van (lire aussi : Ford Econoline). Malgré l’intérêt de Lee Iaccoca, et d’un sacré paquet de pontes de la FoMoCo, le Carrousel restera lettre d’intention, mais la firme à l’ovale bleu remettra du cœur à l’ouvrage au début des années 80, dans la foulée de Chrysler, en présentant le concept Aerostar en 1984 (au même moment que l’Espace).

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D’ailleurs, l’Aerostar est une sorte d’Espace à la sauce américaine : plus grande, plus lourde, plus puissamment motorisée ! En entrée de gamme, un L4 Lima de 2.3 litres (et 100 ch), mais pour le reste, que des V6 : un Cologne de 115 ch et 2.8 litres, un Vulcan de 145 ch et 3 litres, et un Cologne de 4 litres et 160 ch… Avec deux V6 Cologne sous le capot, c’est un peu d’Europe dans une caisse très américaine.

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L’Espace, chez nous, a mis du temps à s’imposer. Mais les américains, grands utilisateurs de vans, ont assez rapidement adopté le concept du « Multi-Purpose Van » (MPV) : la grande tradition de la voiture familiale emportant pique-nique, cannes à pêches, équipement de base-ball ou de football américain. La frontière entre l’utilitaire et le véhicule particulier a toujours été beaucoup plus mince aux USA qu’en Europe.

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Résultat, malgré un look bien moins séduisant que le Voyager, et pas encore aussi futuriste que le Trans Sport, l’Aerostar s’est tout de même vendu à 2 029 577 exemplaires entre fin 1985 et fin 1996, soit une moyenne de 184 500 exemplaires par an tout de même, et ce malgré un physique très proche de celui de Thérèse ! L’engin aura même droit à une transmission intégrale à partir de 1990, et ce jusqu’à la fin de l’écoulement des stocks en 1997.

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Contrairement au Voyager, l’Aerostar faisait le choix d’un design rompant avec la tradition… Mais restait très classique à l’intérieur malgré ses 7 places : sur ce coup là, c’est l’Espace qui met tout le monde d’accord avec une modularité inconnue outre-atlantique, tant chez Chrysler que chez Ford. Cela dit, l’Aerostar fait le job, capable d’emmener les 5 gamins et le chiens, en plus de Papa et Maman, pour une balade au Mall, au terrain de sport, au parc ou à l’école.

La série spéciale "Eddie Bauer"
La série spéciale « Eddie Bauer »

Aujourd’hui, on trouve quelques Aerostar en Europe, importés on ne sait trop comment. S’il faut oublier l’anémique Lima (dérivé d’un Pinto antédiluvien), les V6 peuvent être un excellent choix. Mieux, la transmission intégrale pour que dalle pourrait en séduire certains. Sans compter la série spéciale Eddie Bauer (oui en Europe on connaît pas, mais à la fin des 80’s aux States, c’était une marque de fringue assez branchouille)… Y’en a pour tout les goûts. A vous de voir, si vous cherchez un monospace original, et qui prouve votre côté érudit automobile à tous ces gogos qui achètent des SUV aujourd’hui !

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25 commentaires

rubinho

Le 13/10/2016 à 15:45

Je me rappelle très bien de l’essai dans l’auto-journal, qui a du filer à la déchetterie lors de l’expédition punitive d’il y a 2 ans, de cet Aerostar Eddie Bauer VS un Transport, un Voyager un Espace (2 je pense) et peut etre une japonaise type Space-Wagon ou Prairie.
Gamin, je trouvais que ca avait « trop la classe » : le bi-ton inconnu chez nous depuis les toits en vynils des R5 automatique, de la croute de cuir de cul de porc, une chaine-hifi à faire pâlir une Texas Instrument au regard du nombre de boutons, le levier au volant…
Bref, la classe exotique à l’américaine… Par contre, je ne sais pas si j’en ai vu un vrai 🙂

Paul

Le 13/10/2016 à 17:31

moi perso j’en ai jamais vu en vrai… et pourtant… j’avoue que le bi-ton Eddie Bauer c’est la classe 😉

Spaleto

Le 13/10/2016 à 16:08

Un peu cubique mais intéressante avec les V6. Il me semble que ce modèle a été remplacé par la Ford Windstar, plus équilibrée, une sorte de Routan avant l’heure…

Paul

Le 13/10/2016 à 17:30

Oui le windstar viendra bientôt 😉

Heathcliff

Le 13/10/2016 à 16:30

Tu es sur qu’il n’a pas été importé en Europe? Je me rappelle vaguement avoir lu quelque part qu’il avait été importé, un peu comme les Probe et les Explorer, avant l’arrivée du Galaxy. Mais ca a du être un immense échec.

Paul

Le 13/10/2016 à 17:29

En fait oui, il a été commercialisé en Europe, mea culpa…. mais à combien d’exemplaires !!! 😉

Eddy123

Le 13/10/2016 à 17:03

Il y en avait pas mal a un moment sur Bordeaux!!!
P’t être a cause de l’usine de boite auto…

Quand je vois sa tête, et la tête de l’Espace…. les vente des monospace en général aux USA. et qu’AMC le demandait avec insistance a Renault qui a préféré jeter 180millions dans une Hypothétique sportive…. On refait pas l’histoire, mais a mon humble avis il aurait bien comblé les manque de gamme…
perso, j’en viens aussi a la concussion que s’ils ont laissé passer cette occasion (il y avait au moins un proto) c’est que le véhicule était tellement…. heu… risquant en terme de crash test que la création d’une Alpine US était moins chère a produire….

Paul

Le 13/10/2016 à 17:28

j’y viendrai, à l’Esapce USA 😉

Jota

Le 13/10/2016 à 21:14

Je confirme en avoir vu aussi. Je me souviens aussi l’avoir eu en jouet à friction mais sans marque dessus. J’avais mis du temps à savoir de quel modèle il s’agissait.

Philippe

Le 13/10/2016 à 17:05

Il a été commercialisé en Europe officiellement par Ford France, avec une pub « Aérostar by Ford, Made in the USA ».

Paul

Le 13/10/2016 à 17:29

En fait oui, il a été commercialisé en Europe, mea culpa…. mais à combien d’exemplaires !!! 😉

Olivier

Le 13/10/2016 à 18:21

Je me souviens en avoir croisé au moins un dans les annees 90 …

Max

Le 13/10/2016 à 18:27

Excellente idée d’avoir mis en lumière ce monospace méconnu en Europe.

Il y a 2 ans, j’ai eu la grande surprise d’en rencontrer un près de Monaco (!) :

http://image.noelshack.com/fichiers/2016/41/1476375804-14-ford-aerostar-sport.jpg

http://image.noelshack.com/fichiers/2016/41/1476375807-15-ford-aerostar-sport.jpg

Le kit carrosserie est relativement bien intégré et raccord avec la décoration latérale mais je n’ai jamais su s’il était d’origine… L’inscription « Ford Aerosport » avait même l’air très officielle, mais j’y crois encore moins.

Eddy123

Le 13/10/2016 à 19:37

Il en jette. …
Très propre. ..

Jota

Le 13/10/2016 à 21:17

La version XL Sport a existé avec ce kit apparemment.

Max

Le 14/10/2016 à 08:09

Bien vu et merci. Après recherches complémentaires, il pourrait même s’agir d’un rare XLT Sport avec jantes alu. Pas sûr que celui-ci ait été vendu neuf en Europe !

Quentin

Le 13/10/2016 à 20:08

C’est drôle, Renault et Ford ont aussi eu la même idée pour la pub : comparer leur monospace, genre nouveau pour l’époque, au fleuron national, la navette spatiale aux states et notre bon vieux TGV. Il s’agissait sûrement de faire accepter cette silhouette au public en lui prouvant qu’ailleurs que dans l’automobile les longs capots ne sont pas la norme.

Olivier Guin

Le 17/10/2016 à 15:17

Pour avoir interviewé et pas mal discuté avec Dick Nesbitt, le designer du Ford Carrousel (et aussi de la Mustang Mk2), le concept Aerostar HFX de Ghia datant de 1987 donnait un aperçu de l’Aerostar de 2e génération.
Sinon, quelques découvertes intéressantes du côté de GM qui n’étaient pas en reste côté MPV mais restaient effrayés par d’éventuelles cannibalisations :
– le Chevrolet Mini Van de 1973 (www.facebook.com/cardesignarchives/photos/a.230465280655149.1073741828.230440727324271/273568909678119/?type=3&theater)
– le Chevrolet Nomad de 1979
(www.facebook.com/cardesignarchives/posts/286139711754372)

Greg

Le 18/10/2016 à 16:12

A l’époque où Renault lançait l’Espace, chacun des « Big Three » avait son « Multi Purpose Van »: le Voyager pour Chrysler, l’Aerostar pour Ford et… le Chevrolet Astro pour la GM, c’était mon préféré car je trouvais qu’il avait une bonne bouille.
Nos parents envisageaient à l’époque d’acheter une Nissan Prairie et on a tout fait avec mon frangin pour les en dissuader, tant elle nous paraissait d’une mocheté absolue!
En revanche, on les a bien tannés aussi pour qu’ils achètent une Espace.
Les menus détails comme « moteur 2 litres », « 10 chevaux fiscaux » et un prix de vente assez coquet nous avaient un peu échappé, bien sûr…

Fred

Le 26/01/2017 à 16:55

C’est marrant, sur la première photo (enfin le dessin), l’arrière ressemble étrangement à ce qu’ils ont fait sur la première ford Flex !

Olivier

Le 26/01/2017 à 19:27

Paul, pour info le Carroussel (avec deux R contrairement à la coquille sur le sketch) date de 72.

Fred

Le 27/01/2017 à 15:13

Curieusement sur le sketch lui-même (qui date de 72) il est indiqué sur le véhicule carousel avec un seul « r » (et un seul s), mais le prototype (apparu en 1973) reprend lui le nom de Carrousel avec deux « r », allez donc savoir ce qui s’est passé entretemps !

Olivier

Le 27/01/2017 à 21:40

C’est simple, Dick Nesbitt m’a dit qu’il avait fait une belle coquille et m’avait bien spécifié avec deux R 😉

Devanlay

Le 04/03/2017 à 19:46

Quelques exemplaires en France car importés par Ford France pendant quelques mois.
Ceci explique cela.

StefOuimet

Le 19/10/2018 à 22:10

Entre une Caravan/Voyager et cet Aerostar, la qualité chez Feraille-Ordure-Rebut-Dechet n’était pas là du tout. Beaucoup se plaignent de la qualité de vos Espace IV 2.2dci qui brisent de partout… autant cet Aerostar était le Roi du Bonjour le Mécanicien Ford très fréquent. Si ça ne fumait pas l’huile bleu au bout de l’échappement, c’était la carrosserie qui lâchait sur nos hivers québécois, ou l’électronique qui rendait l’âme ou toutes sortes de niaiseries moteurs que la Lada Samara s’en sortait mieux qu’elle niveau mécanique. Bref, tout ce que je me rappelle de ces mpvs ce sont des déboires à n’en plus finir. Mieux valait payer un peu plus cher pour un Caravan/Voyager du moins on avait tranquillité d’esprit.

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