Hobbycar B612 : amphibie, mais pas insubmersible

Samedi 19 avril 2014
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Je n’ai jamais été un afficionado des véhicules amphibies, mais j’ai un petit côté chauvin. Aussi, lorsque Hobbycar présente en 1994 le B612, j’ai plein d’espoir pour cette société qui semble avoir tout pour elle. Des idées d’abord, grâce à François Wardavoir, le concepteur du B612 ; de l’argent aussi, grâce à Serge Desmarais, un héritier du pétrole qui investit 67 millions de francs ; une usine flambant neuve près de Blois, avec piste d’hélico et plan d’eau ; et une équipe de 45 ingénieurs motivés par une aventure sans précédent en France.

PROTO B612

A l’époque, j’ai vraiment l’impression qu’il se passe quelque chose dans l’industrie automobile française. Venturi semble sauvée par l’arrivée d’un industriel breton et a lancé les fantastiques 400 GT et 300 Atlantique (lire aussi : Venturi 300 Atlantique), Hommell nous ravit avec sa Berlinette Echappement (lire : Hommell Berlinette), Alpine est encore de ce monde, Méga nous sort une Track étonnante (lire aussi : Mega Track), et Hobbycar nous présente de beaux véhicules : y’aurait-il enfin de la place pour des artisans français à la marge de Renault et PSA ?

b612 01

Le premier véhicule de la gamme Hobbycar sera donc un véhicule amphibie, visant clairement une riche clientèle du moyen orient. Son nom, B612, est un clin d’oeil à Saint Exupéry et au Petit Prince. Doté du moteur Diesel Peugeot 1,9 litres de 92 ch de la 405, le B612 dispose aussi de deux hydrojets permettant de voguer sur l’eau à 6 nœuds. Sophistiqué, il s’équipe d’une transmission intégrale, d’une suspension hydropneumatique empruntée à Citroën, et se pare d’un look très original. A première vue, le B612 a tout pour réussir. Ses couleurs vives, ses sièges, son pare-brise ou son tableau de bord escamotables, son joystick de direction, tout est là pour en faire un joujou désirable à qui dispose d’un compte en banque bien garni.

B612 03

Malheureusement, tout ne se passera pas comme prévu. Si les débuts de la commercialisation s’annoncent prometteurs malgré un tarif de 370 000 F, la catastrophe arrivera bientôt. Concevoir un véhicule original et novateur n’est pas sans risque, et le B612 souffre d’un manque de mise au point et d’une faiblesse récurrente : une boîte de transfert fragile. Le système électrique est lui aussi défaillant, tandis que le moteur a une fâcheuse tendance à chauffer. Résultat, les B612 reviennent en garantie, puis repartent sans que le mal ne soit vraiment soigné, puis reviennent encore. Tout cela n’arrange pas l’image de marque, et coûte surtout extrêmement cher à la petite marque qui ne s’en remettra pas. En 1995, c’est le dépôt de bilan, et la fin de l’aventure.

1992-hobby-car-b612-rear1

Dommage car des projets, Wardavoir et son équipe en avaient plein la tête : des déclinaisons militaires simplifiées du B612, mais aussi le monospace compact de luxe Passport (lire aussi : Hobbycar Passport). Mais le manque de fiabilité du B612 emblématique signera l’arrêt de mort d’Hobbycar. Seuls une soixantaine de B612 furent réellement fabriqués.

hobbycar_front

Difficile de dire combien il en reste en état de marche. Les défauts de conception du B612 ont souvent fait s’arracher les cheveux aux propriétaires qui ont arrêté de chercher à comprendre et à réparer. Difficile de dire à combien peut se négocier un bel exemplaire tant les transactions sont rares. Sans doute aux alentours de 30 000 euros (voire plus). C’est le prix à payer pour s’offrir un quasi prototype capable d’épater la galerie sur les plages des stations balnéaires.

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13 commentaires

Goujon Christophe

Le 22/04/2014 à 15:03

J’ai malheureusement vécu les 2 dernières année de cette formidable aventure en étant a l’unité recherche et développement , superbes souvenirs au sein de cette entreprise !

Paul

Le 22/04/2014 à 15:14

Je serais très intéressé par votre expérience… n’hésitez pas à me raconter vos souvenirs de cette aventure par mail boitierrouge17@gmail.com et bien sûr si vous avez des photos inédites (notamment sur le passport), je serais très intéressé.

Flo

Le 25/04/2014 à 11:15

J’ai vu une photo d’un B612 dans un garage du sultan de Brunei. Savez-vous si plusieurs modèles sont partis dans cette collection?

Paul

Le 25/04/2014 à 11:38

Je n’en sais rien et vais me renseigner, mais il est fort probable que le Sultan de Brunei en ait acheté un exemplaire. Le B612 était présenté comme une belle annexe d’un yacht, et la clientèle visée était clairement moyen-orientale et extrême-orientale 😉

Greg

Le 18/05/2015 à 15:50

Ah, j’ai le catalogue de cet engin là! Je l’avais vu « pour de vrai » sur un salon en 1993!
5 ou 6 ans plus tard, j’ai passé une journée sur le site de l’ancienne usine, fermée, lors d’un séminaire d’entreprise.
Toute la journée on a fait du kart (2 pistes!), du 4×4 sur le parcours de franchissement, du quad dans les bois alentours mais j’étais le seul à savoir ce qui se fabriquait ici quelques années auparavant!

Alain

Le 24/09/2015 à 21:25

Si quelqu’un cherche des infos sur le véhicule Hobbycar B612 A, ou a un problème particulier, qu’il me contacte !
j’ai pas mal d’infos ex usine ainsi que de ma propre expérience, et je suis en lien avec la plupart des propriétaires français actuels.

philippeimac

Le 01/07/2018 à 16:06

A quand un article sur le VP2000 de Poncin?

Bruno

Le 15/08/2018 à 19:48

Vu une aujourd’hui sur le lac de Villefranche de pan at
15 08 18

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