Ika Renault R40 : le crash du vol Varig 820 lui coûta sa carrière !

Publié le mercredi 19 novembre 2014.
Mis à jour le mardi 2 juillet 2019.
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La mort accidentelle et tragique de Christophe de Margerie à Moscou m’a refait penser à un autre événement tragique 41 ans auparavant : le crash du vol Varig 820, le 11 juillet 1973. Quel rapport avec l’automobile me direz-vous ? Parmi les passagers de ce vol là se trouvait Yvon Lavaud, président de la société IKA-Renault, filiale argentine de Renault. Le plus terrible, c’est que l’avion s’est écrasé à cause d’un mégot de cigarette jeté dans les toilettes de l’avion !

Outre le drame que représente la mort de tant de personnes (117 personnes, seulement 11 survivants), le crash du Boeing 707 reliant Buenos Aires à Paris mit un terme quasi définitif au projet de Renault 40 (ou Torino IV). Avec la mort d’Yvon Lavaud, c’était un ardent défenseur d’une grande berline argentine badgée Renault qui disparaissait !

Lorsqu’en 1967 Renault devient majoritaire au capital du constructeur argentin IKA, c’est Yvon Lavaud qu’elle dépêche pour en prendre la direction. A peine arrivé en Argentine, Lavaud tombe amoureux du pays, et surtout de sa berline emblématique, l’IKA Renault Torino (lire aussi : Renault Torino), mélange entre la fierté latine et l’american way of life.

Devenu seul maître à bord, Renault, par l’intermédiaire de Lavaud, veut se rendre totalement maître de la gamme, et donner une remplaçante totalement nouvelle à la Torino aux origines trop US. C’est ainsi que sera initié le projet Torino IV (qui deviendra Renault 40) en 1971. Le PDG d’IKA Renault a de grandes ambitions, en Argentine mais aussi sur le continent sud-américain, et veut que la future R40 en soit le fer de lance. Et pourquoi pas même conquérir l’Europe ?

C’est sur la base de la Torino que les ingénieurs d’IKA Renault vont développer la future R40. Elle conserve le gros 6 cylindres 3,8 litres de son aînée, développant 178 ch. Aucune voiture française à l’époque ne dispose d’une telle puissance. Grande nouveauté, la R40 disposait de l’injection. La maquette à l’échelle 1 fut réalisée en France par la Régie, puis une vingtaine de prototypes furent réalisés en Argentine sur la base de coupés et berlines Torino.

Un prototype de Renault-IKA 40, au style plus américain

Le design préfigure la R14 (lire aussi: Renault 14), qui sortira en 1976, et un peu la R18 (lire aussi: Renault 18). Mais le projet perdit son plus ardent défenseur dans le crash du vol Varig 820. La crise pétrolière de 1973 n’arrangea pas les choses, et malgré la continuation du projet quelques temps encore, il devenait de plus en plus clair que le projet R40 avait du plomb dans l’aile. Finalement, Renault se fit une raison, rangea au placard cette grande berline statutaire, et mit en production en Argentine une berline moins ambitieuse, mais moins coûteuse à produire comme à vendre, la R18. La R40 ne verra jamais le jour !

 

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7 commentaires

Nicolas

Le 19/11/2014 à 19:52

Passionnant comme d’habitude… Je connaissais le proto mais pas son histoire ! 😉

DUPORTAL

Le 29/01/2015 à 15:31

Vous ne trouvez pas quelle ressemble un peu à une grosse R 12…comme la Dauphine ressemblait à une petite Frégate,,,

Michel

Le 21/02/2016 à 19:54

effectivement on diait une mega R12

fc30

Le 08/03/2016 à 22:29

Les grandes Renault sont maudites, dire qu’avant guerre ce constructeur faisait du haut de gamme…

Olivier Guin

Le 19/03/2016 à 21:44

Dans la même veine, l’attentat du vol Pan Am 103 à Lockerbie en 1988 a coûté la vie à Lou Marengo et James Fuller, deux membres de la direction de Volkswagen of America, alors qu’ils rentraient d’une réunion à Francfort. L’incidence sur le développement de VWoA a été considérable : les modèles en cours de développement ou de préparation pour le marché US ont été gelés, et la direction allemande a même songé à se retirer du continent nord-américain.

les photos du prototype de VW Rallye avec les spec. US que j’avais récupéré :
https://fr.pinterest.com/pin/341358846735753407/
https://fr.pinterest.com/pin/341358846736973548/

Sources :
https://en.wikipedia.org/wiki/James_Fuller_(automobile_executive)
http://oppositelock.kinja.com/how-getting-the-vw-golf-rallye-in-the-us-died-with-pan-1543238670
http://plane-truth.com/Aoude/geocities/marengo.html
http://techniqueg60.com/index.php/forum-techniqueg60/la-golf-rallye-a-la-loupe/26-1-l-historique-de-la-golf-rallye

Olivier Guin

Le 16/11/2016 à 12:40

Gaston Juchet faisait régulièrement appel à l’extérieur et j’ai de plus en plus de raisons de penser qu’elle a été dessinée par Coggiola.

Marc

Le 03/12/2016 à 09:13

Scandale, à l’enterrement de Christophe de Margerie, Didier Super et Vin Diesel ne sont pas même venus rendre un hommage au patron de Total

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