Mais pourquoi diable General Lee a-t-elle les portes soudées ?

Publié le mercredi 9 avril 2014.
Mis à jour le mercredi 27 mars 2019.
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Une conversation anodine sur Facebook donne parfois naissance à un article à ranger au rayon « insolite » de Boîtier Rouge. Un copain qui engage la conversation sur Chips (souvenez-vous Becker et Puncherello), on parle bagnoles et séries, et vient LA question existentielle : pourquoi General Lee, la voiture des Duke dans la série « Shérif fais moi peur » a-t-elle les portes soudées ? Et voilà comment vous vous retrouvez à lire un article sur une Dodge Charger Orange de 1969 flanquée d’un 01 et dotée d’un drapeau sudiste sur le toit.

Daisy Duke et General Lee, les deux seuls intérêts de "Duke of Hazard"
Daisy Duke et General Lee, les deux seuls intérêts de « Dukes of Hazard »

« Dukes of Hazard », ou en français « Shérif fais moi peur », est une série étonnante : comment a-t-elle pu nous scotcher devant nos écrans aussi souvent sans jamais un scénario valable ? D’ou vient son pouvoir hypnotique alors que les bouffonneries sans queue ni tête se succèdent ? La série se déroule dans le sud profond, où l’on ne craint pas de s’afficher confédéré jusque sur sa bagnole, et où le sport national semble la course de voitures à travers les routes, champs, granges et rues de la petite ville de Hazard. Un peu comme si on tournait un feuilleton à Montcuq où des jeunes bouseux nargueraient la gendarmerie à bord d’une R12 Gordini.

General Lee, une Dodge Charger R/T de 1969
General Lee, une Dodge Charger R/T de 1969

Le seul intérêt de ce feuilleton vient donc de l’incroyable série de cascades en tous genres entre les forces de l’ordre du shériff Rosco P. Coltrane et la Dodge Charger de Bo et Luke Duke (et sans doute aussi un peu du joli popotin de Daisy Duke). Mais ce qui fit le succès de la série fit aussi sa perte.

A l’origine, le synopsis de présentation de la série ne précise pas de voiture en particulier, si ce n’est qu’elle doit s’appeler General Lee (histoire d’appuyer encore, si l’on ne l’avait pas compris, l’ancrage sudiste des Duke), et qu’il doit s’agir d’une Muscle car comme il en existait en ces années 70. On présenta aux producteurs la Charger qui dirent banco. Le Orange fut choisi pour son côté voyant, tandis que les 01 sur les flancs accentuaient le côté « stock car » de la voiture.

General Lee en action dans le film de 2004 (oui oui, ils ont osé en faire un long métrage)
General Lee en action dans le film de 2004 (oui oui, ils ont osé en faire un long métrage)

Un exemplaire en parfait état fut confectionné, tandis que plus de 300 Charger furent achetés tout au long des tournages des 147 épisodes de la série pour réaliser les cascades qui, contrairement à ce que laissent penser les images, ne laissaient que rarement indemne la voiture. La Charger originale est une R/T (V8 440 ci Magnum), mais les Charger dédiées aux cascades étaient de tout modèles, et simplement maquillées en General Lee. On dit même que parfois, par manque de modèles, on sillonnait la région du tournage pour racheter dare dare les voitures à leur propriétaires.

On voit bien qui est la vedette de la série...
On voit bien qui est la vedette de la série…

Les voitures inutilisables étaient disséminées dans toutes les casses possibles, et démaquillées au maximum pour éviter aux « fans » de les retrouver. En fait, la vraie vedette de la série, c’est elle. Mais au fait alors, pourquoi ces portes soudées ? Je n’ai pas trouvé d’explication avérée, mais il est sûr qu’on soudait les portes des Charger destinées aux cascades afin que les portes ne s’ouvrent pas à l’impact de la voiture sur le sol. Doit-on en déduire que les Duke avait eu eux aussi cette idée en prévision de leurs courses poursuites ? On dut trouver que cet artifice pour les besoins des cascades accentuait encore le côté « unique » (mais aussi idiot) de General Lee.

Une chose est sûre : le coût démesuré des cascades poussa les producteurs à arrêter la série, après avoir tenter (avec bien peu de succès) d’utiliser des maquettes. Et avec le recul, ce n’est pas plus mal.

Un peu de nostalgie peut être ?

 

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12 commentaires

Dabe

Le 07/09/2014 à 00:47

L’histoire des portes bient de la Nascar, où les voitures avaient (à cette époque) les portes soudées pour des questions de sécurité. Par ailleurs, la série est inspirée du film Moonrunners (compliqué à dénicher de ce côté de l’Atlantique). Quant à la première Charger General Lee, elle a été pliée dans une scène de la première saison figurant au générique. Repeinte en verte puis réutilisée dans un autre épisode et enfin mise à la casse. Elle a été retrouvé il y a une quinzaine d’années et restaurée depuis (plus de $70,000 de travaux). On peut retrouver son histoire en cherchant LEE1 sur Google.

Paul

Le 07/09/2014 à 12:33

Dabe, je reconnais bien là ton immense culture automobile… Chapeau ! Ma proposition tient toujours 😉

jul

Le 17/06/2015 à 11:12

la serie est dérivée effectivement d’un film sortie plutôt  » the moonrunner » sortie en 1975 ou des bouilleur de cru d’alcool de contrebande passait leur cargaison dans de puissante voiture d’un état a un autre , le parallèle entre ce film et la serie sont les personnages ( rosco, jesse…) ainsi que certains des acteurs ( ben jones…)et bien sure l’histoire dans les grandes lignes dans les deux productions sont commune meme si le film a un coté plus dramatique que drole … , et il y avait aussi une general lee mais qui ne ressemblait pas vraiment a une dodge charger … https://fr.wikipedia.org/wiki/Moonrunners https://www.youtube.com/watch?v=EKtcPyyiYC8 le teaser

Paul

Le 17/06/2015 à 11:20

Intéressantes précisions merci !

Maxence

Le 18/06/2015 à 18:57

Daisy sait ouvrir la porte ^^
https://m.youtube.com/watch?v=DPtfsk4ETjM

Eddy123

Le 24/08/2015 à 01:30

Limage dessinée que tu presente avec general lee « en vedette » ressemble a la deco de la boite Corgi que j’ai… avec les deux vilaines figurines de Bo ( Diminutif de « beau regard » si ma mémoire est bonne) et Luc.. Par contre le General Lee est plutot bien reproduite a par les roues qui font « bouton »….

Olivier

Le 21/04/2016 à 14:39

…. Petit détail qui m’a vraiment fait rire sur cet article.

Tu fais un article sur le fait que les portes de Général Lee a les portes soudées.
Et tu nous mets en seconde photo, la « photo de famille » avec Daisy sur le toit, une général Lee avec la porte passager ouverte….

Sisi regarde bien! ^^

Nous75

Le 24/03/2017 à 17:32

Petit detail … Les Duke s’entrainent au tir à l’arc sur les pneus d’une 504 !!

MacGivre

Le 18/07/2017 à 21:40

Il me semble que dans un épisode c’est évoqué l’histoire de la voiture et des portes soudée : pour participer à des courses stock car (mais je crois que cela n’a pas le même sens au US qu’en France).

Goldian nico

Le 09/02/2018 à 01:01

Un fabricant de miniatures a sorti une général Lee en blanc ,ma question est la suivante

Voit on la général Lee en blanc dans la série (même une bref apparition ) ???
Si vous avez des info çà serait sympa

Cooter

Le 09/07/2018 à 12:44

General Lee n’a jamais été blanche dans la série. Juste la Dodge Charger de Cale Yarborough S02 E07 mais ce n’est pas General Lee.
Pour la miniature Ertl aimait bien sortir des éditions limitées même si aucun rapport avec la série. Ce sont des chase car que les collectionneurs recherchent.

Aziz

Le 05/03/2018 à 16:38

D’ailleurs, à propos des Dodge Charger 68 (Bullit), 69 (Shérif fais-moi peur), et 70 (Fast & Furious) en général, saurait-on me dire si elles avaient le levier de vitesses au plancher ou au volant ? Parce que dans des mags et aussi à la télé, j’ai vu les 2 situations. Ou alors c’est une question d’option ou de modèle…

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