Saturn Aura : demi-soeur de Vectra C

Lundi 6 novembre 2017
Retour

Dans les années 90, Saturn fut créée pour résister à l’invasion japonaise avec des voitures sympas et fun, accessibles et susceptibles de séduire une clientèle plus jeune et moins conservatrice. Mais dans les années 2000, la marque tourna casaque (et ruinant tous les efforts précédents) pour tenter de rentabiliser un maximum des plates-formes, notamment issues d’Opel. C’est ainsi qu’apparut aux USA, en 2006, une voiture au physique connu par chez nous, censée rivaliser avec les imports européens : la Saturn Aura.

L’Aura Concept de 2005

Lorsqu’en 2005 est présentée au North American Motor Show de Detroit le concept car Aura, la nouvelle direction stylistique et marketing de Saturn ne faisait plus aucun doute : adieu les originales S-Series (lire aussi : Saturn S-Series) et les insipides L-Series japonisantes, place aux économies d’échelle avec des voitures issues de la production européenne d’Opel. L’Aura concept ressemble en effet comme deux gouttes d’eau à l’Opel Vectra C post-facelift apparu justement en septembre 2005. L’Aura signait le coup d’envoi de la nouvelle orientation de Saturn, qui ne se fit pas attendre.

L’Aura de série arriva bien vite en concession. L’enjeu était important : il s’agissait tout bonnement d’offrir un produit de qualité et au style moderne et dynamique pour relancer une marque qui s’était un peu perdue au début des années 2000 (notamment avec le L-Series), tout en espérant une rentabilité qui faisait cruellement défaut en utilisant une plate-forme déjà existante (la plate forme GM Epsilon), des éléments mécaniques communs avec l’Opel Vectra, et des moteurs bien américains ceux-là, issus de la banque d’organe GM. Avec l’Aura, on notait aussi une montée en gamme (et en prix), notamment avec deux « gros » moteurs V6 sous le capot.

Attention, malgré les apparences, il ne s’agissait pas tout à fait d’une Opel Vectra rebadgée donc. Si elle partageait bien des éléments mécaniques ou de carrosserie, ainsi que la même plate-forme, elle différait en de nombreux détails intérieurs et extérieurs, et surtout par ses moteurs. En haut de la gamme, on trouvait l’Aura XR, avec son V6 3.6 et 252 chevaux sur les roues avant (oui, l’Aura était une traction, Epsilon oblige) issu des Cadillac CTS et STS, avec une boîte automatique à 6 vitesses. En dessous, place à la XE au V6 de 3.5 et 219 chevaux (BVA à 4 vitesses seulement). Puis venait l’Aura Green Line dotée d’un 4 cylindres 2.4 accolé à un petit moteur électrique d’appoint pour une puissance totale de 164 ch. Les voitures n’étaient pas importées d’Allemagne, mais bel et bien fabriquée aux USA, dans le Kansas. Rien à voir donc avec la Cadillac Catera, une Omega grimée venant directement de chez les amis teutons (lire aussi : Cadillac Catera), tout comme la BLS venait de Suède et des usines Saab (lire aussi : Cadillac BLS).

Cette nouveauté devait être le fer de lance de la nouvelle gamme Saturn car entre 2006 et 2008, d’autres produits arrivèrent dans le même esprit : la Saturn Sky dérivée de l’Opel GT, la Saturn Astra qui elle dérivait de l’Astra européenne, et la nouvelle Vue sur base d’Opel Antara. De quoi ne pas dérouter un européen expatrié aux USA.

La gamme très européenne de Saturn, avant que le Vue ne provienne lui aussi de la gamme Opel

L’Aura ne sera vendue aux Etats-Unis qu’entre 2006 et 2009, à 160 485 exemplaires. C’était tout de même mieux que l’Astra qui ne réussira péniblement à atteindre les 18 266 unités en deux ans. Mais de toute façon, la crise de 2008 ayant sérieusement ébranlé GM et la marque Saturn n’ayant pas réussi à se sortir de l’ornière, le clap de fin fut inévitable. Le projet d’un remplacement de l’Aura par un dérivé de l’Insignia n’aura pas lieu, et c’est Buick, en Chine qui reprendra le projet sous le nom de Regal, pour le plus grand bonheur des chinois.

Galerie d'image

Voir toute la galerie

Contenu alimenté par

Vous possédez une

auto de collection

Racontez votre histoire et soyez publié dans Classic & Sports Car

Découvrez le meilleur moyen de bien vendre votre Auto

Vendre

Vous recherchez une

auto de collection

Faites appel à nous pour trouver la meilleure auto

Articles associés

10 commentaires

Eddy123

Le 06/11/2017 à 20:56

De mémoire la Buick régal US est aussi une Insigna.
Des tractions chez GM c’est pas nouveau, les Régal sont des traction depuis 87.
La Chevrolet Citation est la 1ere traction mondial avec un V6 transversal. . 1980… si je ne m’abuse.

molodoï

Le 07/11/2017 à 13:09

Et l’Odlsmobile Toronado ? https://fr.wikipedia.org/wiki/Oldsmobile_Toronado

…dont la base a été reprise par Cadillac

Eddy123

Le 07/11/2017 à 13:53

Oui effectivement, 😉 , la traction chez GM n est pas nouveau, (Oldsmobile, Cadillac), je me suis basé sur la Régal pour être plus proche de l’article.
J’ai aussi parlé de la Citation car le moteur et transversal et qu’elle est très amusante à conduire… même avec tous ses défauts.. .

bruno

Le 06/11/2017 à 22:04

dommage, toutes ces berlines bien sympathiques (saturn, bls, et meme les saab, et aussi hummer) passées a la trappe parce que GM ne savait pas proposer des produits adaptés a leur marché (plus la crise de 2008).
aujourd’hui, aux usa, les suv et light truck représentent 65% du marché.
les ventes de PC (passengers cars: berline, break, cab, coupé et monospace) baissent de 10% par an depuis 15 ans et sont tenues par les japonnais et coréens a 90%.
les big-three ne vendent quasiment plus que des suv et truck (et tres bien d’ailleurs, le ford F150 est la meilleure vente, toutes catégories confondues !!)

Rayan

Le 07/11/2017 à 01:17

Il ne faut pas oublier que parmi les voitures utilisant la plate forme Epsillon on trouvait également la Saab 9-3 ,la Cadillac BLS ,la Chevrolet Malibu ,l’Opel Signum et plus surprenant encore la Fiat Croma (Un effet de l’alliance avorté GM-Fiat, une histoire qui aurait sa place sur ce blog).

Et bizarrement aucune de ces voitures n’a connu le succès à part peut-être la Malibu sinon certaines ont une carrière en demi teinte c’est le cas de la 9-3 et de la Vectra et les autres comme la BLS la Croma, la Signum et cette Aura ont été des échecs

GeoffGarit

Le 07/11/2017 à 07:17

Ne pas non plus oublier la Pontiac G6, proche de l’Aura (plus que la Vectra ne l’est), même empattement long, même motorisations (sauf quelques exclusivités pour Pontiac et l’hybride pour l’Aura), tandis que l’Opel est basée sur l’empattement court de la plate-forme (à l’exception du break je crois)

Eddy123

Le 07/11/2017 à 07:31

La joie des valses de plateforme… en interne et externe…. 🙂

Rayan

Le 07/11/2017 à 10:02

Autant pour moi, la G6 qui avait au moins l’avantage de se décliner en coupé cabriolet

Super Bee

Le 13/11/2017 à 15:52

Je déteste ce restylage sur la Vectra C et ses dérivés. Autant la Phase I avait une vraie personnalité et rappelait certaines productions US, surtout dans sa version GTS, mais la Phase II, quel gâchis…

GeoffGarit

Le 13/11/2017 à 23:17

Sauf que, bien que très ressemblante, l’Aura n’est pas une Vectra C phase 2 😉 la base est (presque) la même, mais en version longue pour l’Aura, et ke crois qu’aucune pièce de carrosserie n’est commune (en y regardant bien, même les phares avant différent) 😉

Laisser un commentaire