SGS 600 Royale : une Mercedes W126 dopée aux hormones de croissance

Publié le vendredi 30 mars 2018.
Mis à jour le jeudi 6 juin 2019.
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On a beau fouiner les archives du bizarre automobile, on fait encore des découvertes : si je connaissais l’existence de SGS (ou Styling Garage) qui oeuvrait sur les Mercedes W126 au début des années 80 à la façon d’un Mansoury aujourd’hui, j’en étais resté à sa principale réalisation, la 1000 SEL. Pourtant, cet « artisan du bon goût » avait aussi affublé la pauvre 500 SEC (C126) de portes « Gullwing », ou l’avait découpée à la disqueuse pour en dériver un cabriolet. Surtout, il avait livré un curieux héritage juste avant de faire faillite : l’étonnante SGS 600 Royale dont nous allons vous parler ici.

Une 1000 SEL, le fond de commerce de SGS

Peter Engel et Christian Hahn n’étaient, au tout début des années 80, que les propriétaires de Styling Garage, un atelier de réparation dédié à la marque Mercedes, mais reniflant le bon coup du tuning d’une part, et de l’explosion d’une clientèle extrême ou moyen-orientale richissime et décomplexée, les deux amis s’étaient diversifiés dans la réalisation de limousines sur la base du best seller Classe S W126 sorti en 1979 (lire aussi : Mercedes Classe S W126).

Une 500 Gullwing, dont Eddie Murphy fut friand

Assez rapidement, la division « commandes spéciales », appelée SGS (Styling Garage Speciale) prit une ampleur incroyable en 1981 avec la commande par un prince héritier d’Abu Dhabi de 40 limousines de toutes les couleurs de l’arc en ciel destinées aux invités de son mariage. Dès lors, tous ces princes du pétrole passèrent commande d’un ou plusieurs exemplaires ultra-personnalisés auprès du petit spécialiste allemand devenu gros. Parmi les clients fidèles, le roi Fahd d’Arabie, ou l’inévitable Sultan de Brunei et son frère.

Les 1000 SEL (qui devinrent ensuite 1000 SGS) ne furent pas les seuls modèles de la firme. On l’a vu, SGS s’attaqua aussi au coupé SEC pour sa clientèle particulière, sous les noms de 500 Gullwing (avec ses portes papillon, et qui compta parmi ses clients la star du moment, Eddie Murphy) ou 500 Convertible (comme son nom l’indique). Au firmament de l’activité de SGS, la PME allemande employait jusqu’à 100 salariés.

la 600 SGS Royale était plus large, plus haute et plus longue qu’une W126 classique

SGS décida alors d’en offrir encore plus à ses fantasques et richissimes clients. C’était bien beau de personnaliser et de rallonger des Mercedes, mais c’était finalement tellement convenu, d’autant qu’un sacré paquet de petites entreprises s’étaient lancées sur ce juteux créneaux. Il fallait aller encore plus loin. Rallonger, certes, mais aussi élargir et rehausser. C’est ainsi que naquit la très étrange 600 SGS Royale en 1985.

 

Cette limousine était certes disponible en version rallongée de 300 à 1200 mm selon les désirs, mais surtout élargie de 200 mm afin d’offrir un espace intérieur digne des palaces dans lesquelles descendaient les probables propriétaires. Cela nécessita de nombreuses modifications notamment au niveau des trains roulant et de l’essieu arrière, mais aussi de redessiner une nouvelle calandre adaptée à la largeur inhabituelle de cette voiture qui fait inévitablement penser à la Golf V8 réalisée par Artz à la même période (lire aussi : Golf V8 Artz).

 

Alors que Engel et Hahn s’engageaient dans ce coûteux projet, les deux lascars n’avaient pas vu arriver le retournement de situation. L’ampleur du tuning et de la préparation en Allemagne avait fait naître de nombreux concurrents, fragilisant l’entreprise. Surtout, la situation géopolitique d’un Moyen-Orient de plus en plus instable rendit plus prudente la clientèle traditionnelle de SGS qui, pendant un temps, cessa toute commande. Enfin, l’entreprise avait grandi trop vite, se retrouvant lourdement endetté au moment où il aurait fallu réduire la voilure. Sans compter la 600 SGS Royale qui ne trouvera en fait que très peu de clients : seuls 6 exemplaires seront fabriqués, dont 3 destinés à une seule et même personne, le Sultan de Brunei, pour le coût 3,5 fois supérieur à une W126 normale. La maison SGS fit, quand à elle, faillite en 1986, et ses fondateurs lanceront ensuite la firme Design + Technik.

 

Ces 3 exemplaires doivent sûrement se trouver aujourd’hui encore dans les réserves du Sultan, peut-être pourris par l’inactivité et des conditions de stockages inappropriées. Pour les 3 autres, nul ne sait où ils se trouvent. Il y a donc des chances de tomber un jour, par hasard, sur l’un ou sur l’autre de ces modèles, à l’occasion d’une vente aux enchères ou d’une balade dans les Pays du Golfe.

 

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10 commentaires

Dubby Tatiff

Le 30/03/2018 à 17:37

Wow ! Rallonger une caisse, on se doute de ce que cela implique en terme de travail. Mais l’élargir, c’est un chantier qui fait entrer, c’est le cas de le dire, dans une autre dimension !

Jean-Yves

Le 30/03/2018 à 19:20

Ça donne envie d’en savoir plus sur les réserves du sultan de Brunei !
Tu as des infos la dessus ?

Germain

Le 30/03/2018 à 22:47

La ligne de la W126 est d’une telle grâce que même élargie elle reste élégante, telle une femme qui malgré les rides et les kilos reste belle

Germain

Le 30/03/2018 à 22:52

Une C126 sec cabriolet ça avait du sens, c’est dommage que le constructeur ne l’ai pas fait lui-même.

Eddy123

Le 31/03/2018 à 10:51

Sur la photo de comparaison, la 600 rend la W126 ridicule. ..
Pourtant la 600 ne choque pas.

Denis

Le 31/03/2018 à 21:57

Il paraîtrait qu’une royale se trouve dans la collection privée d’un garage à Cannes…..

Maxime

Le 09/04/2018 à 18:12

AHHH styling garage!! Il avait un concurent qui s’appellait Trasco et qui faisait a peu pret les mêmes délires pour emirs en manque de m’as tu vu…….
Mais il y avait une conversion bien plus interessante chez eux: la 1000 Sec ou comment faire une Limo sur base du SEC…

C’etait vraiment reussi… :

https://www.auto-forever.com/mercedes-benz-1000-sec-c126-photo-trasco/

Lionel

Le 10/04/2018 à 10:18

La publicité SGS montre vraiment 2 extrêmes automobiles….d’où vient cette city car ? existe-t-elle aussi en version limousine élargie o_O ?

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