DeLorean DMC-12: appelez-moi Marty McFly

Samedi 19 avril 2014
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Certaines voitures mériteraient un film à elles toutes seules. C’est le cas de la DeLorean DMC-12 qui pourtant connaîtra la gloire cinématographique, mais malheureusement posthume. Si « Retour vers le Futur » avait été produit 5 ans plus tôt, le destin de la DeLorean aurait pu être tout autre.

Ah on a tous rêvé un jour d'être Marty McFly, ici posant avec Doc et son chien Einstein devant la DMC-12 spatio-temporelle.
Ah on a tous rêvé un jour d’être Marty McFly, ici posant avec Doc et son chien Einstein devant la DMC-12 spatio-temporelle.

Car il faut bien le reconnaître, si nous connaissons si bien cette voiture, c’est grâce au Docteur Emmet Brown, et aux aventures du jeune Marty McFly au volant de cette DMC-12 dotée d’un convecteur temporel capable de la faire voyager dans le temps (comme le dit le doc, « quitte à voyager dans le temps, autant voir grand »).

Pas de doute, à défaut de moteur, la DMC-12, c'est avant tout un look.
Pas de doute, à défaut de moteur, la DMC-12, c’est avant tout un look.

Comme beaucoup de gamins à l’époque, j’ai cru que la DMC-12 était une vraie sportive, tant il semblait fantastique d’atteindre les 88 miles à l’heure (ce qui, rapporté en km/h, n’est pas si rapide). Sa carrosserie en acier poli, ses portes papillons, son regard moderne du à ses 4 phares carrés, son arrière trapu, tout laissait croire à une authentique supercar.

Des DMC-12 en attente de finition dans l'usine irlandaise de Belfast.
Des DMC-12 en attente de finition dans l’usine irlandaise de Belfast.

Au risque de faire s’effondrer le mythe, il n’en était rien. Pourtant, ça partait bien avec un dessin signé Giugiaro, et un chassis Lotus dessiné par Colin Chapman himself. Le problème vint du moteur. Initialement, Citroën devait fournir un moteur rotatif sportif (lire aussi: Citroen M35). Mais ce type de moteur trop gourmand restera à l’état d’étude (sauf chez Mazda) et faute de mieux, DeLorean se tourna vers le bon vieux PRV de 2,9 litres et ses 130 chevaux, cette modeste cavalerie devant mouvoir les 1420 kg de la bête (qui une fois lancée peut atteindre 220 km/h tout de même).

Ce manque de sportivité fut bien entendu reproché à la DeLorean, mais aussi une mise au point difficile. Pire encore, son prix (25 000 $ à l’époque) est bien trop élevé au regard de la finition et des performances. Cela n’aida en rien la DMC-12 qui ne sera produite que de 1981 à 1982, à 8583 exemplaires tout de même (officiellement, en réalité sans doute 2000 de moins).

John Zacharie DeLorean posant fièrement devant sa création.
John Zacharie DeLorean posant fièrement devant sa création.

La DeLorean Motor Company avait été créée en 1975 par John Zachary DeLorean, ex-cadre supérieur de la General Motors promis au poste de président. Mais contre toute attente, il démissionna en 1973 pour se consacrer à SON projet : la création d’une voiture de sport américaine. Enfin, américaine, il faut le dire vite, car pour profiter d’une fiscalité et d’aides avantageuses (notamment du gouvernement britannique), l’usine fut construite en Irlande du Nord, près de Belfast. Le manque d’argent se fait rapidement sentir, et les ventes ne sont pas à la hauteur des ambitions promises aux investisseurs (DeLorean envisageait 30 000 ventes annuelles). Bientôt la faillite se profile. Tentant le tout pour le tout pour sauver sa marque, John DeLorean se retrouve embarqué dans une sombre histoire de blanchiment d’argent sale qui se révèlera être un piège tendu par le FBI. Quand on vous dit qu’on aurait pu en faire un film.

dmc12 dans back to the future

Finalement, l’aventure s’arrêtera fin 1982, le 24 décembre pour être précis. Malheureusement, « Retour vers le Futur » ne sortira que trois ans plus tard. Dommage. Il est aujourd’hui possible de s’offrir un bout de son enfance pour une somme modique (au regard de l’histoire du véhicule), environ 20 000 euros pour une voiture parfaite. La difficulté sera d’en trouver une en France, mais quand on aime, rien n’est impossible, quitte à l’importer maintenant qu’elle est passée en carte grise collection.

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7 commentaires

bidul82

Le 10/01/2015 à 21:25

c’est pas 88 miles/h ??

francoistasiaux

Le 20/01/2015 à 17:14

Pour une fois je suis un peu déçu de ce trop petit résumé. Il y a tant à dire sur John Z DeLorean, sur le parcours entrepris pour l’industrialisation, le choix de l’Irlande, le contexte économique, terroriste, humain, les enjeux politiques, le gouffre financier… pour un produit pas si mal imaginé sur papier.
Terminons positivement, vos articles sont -en général- très bien documentés et je prends beaucoup de plaisir à les lire pour compléter ou confirmer mes petites connaissances..

Paul

Le 20/01/2015 à 17:52

Je reconnais à la relecture qu’il y avait beaucoup de choses à dire en plus.. .l’occasion d’en refaire un article plus complet avec la nouvelle version du site 😉 Merci en tout cas pour votre fidélité et votre participation régulière, pertinente et complémentaire au site…

mad

Le 26/05/2015 à 21:28

J’ai eu le plaisir de parler avec un responsable de l’adaptation du bloc motopropulseur Renault sur la De Lorean. Il s’agissait ni plus ni moins que d’un moteur/ boite de R30 monté en porte à faux arrière, soit exactement à l’opposé du montage prévu. Cela provoquait un déjaugeage de la boîte automatique à l’accélération avec de graves conséquences sur la fiabilité de la transmission… déjà réputée pour son manque d’endurance. Un bricolage insensé qui laisse rêveur. Heureusement, les accélérations n’étaient guère violentes…

oliver

Le 07/08/2015 à 03:37

si je dis pas de bêtises, une société existe tjr sous le nom de delorean ou Dmc, ou a existé, …en 2008 il voulaient relancer la DMC-12 avec pièces originale-neuf, amélioré…. en 2015 plus de new depuis…..

RaPH V

Le 12/07/2018 à 15:04

Bien que l’instant soit fugace, Stallone, dans Rocky III, est mis en scène en train de vanter les mérites de la DeLorean.

Maximus

Le 30/09/2018 à 10:01

Presque : Faut voir grand dans la vie, quitte a voyager dans le tps avec une voiture autant en choisir une qui ait de la gueule !

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