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Bentley : ode au Bentayga !

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 7 mars 2016

Ah le Bentley Bentayga ! Que n’a-t-on pas entendu à son sujet depuis son lancement (et même depuis 2012, date de présentation du concept EXP 9F, certes un peu raté) ? Sans vouloir comparer Boîtier Rouge à Bentley (quoi que ?), cela m’a fait penser aux quelques lecteurs très déçus à l’idée qu’il puisse y avoir de la publicité sur le site, avec le letimotiv « tu vas y perdre ton âme ». Seulement il faut bien vivre, et loin de faire perdre son âme à des constructeurs « de tradition », force est de constater que le SUV est même sa planche de salut, ou tout du moins sa bouteille d’oxygène.

Le Bentley EXP 9F de 2012 est à l'origine du BentaygaLe Bentley EXP 9F de 2012 est à l’origine du Bentayga

EXP 9F 02

Prenons tout d’abord Porsche. Le féru du flat6 ne jurera que par la 911, et regardera avec condescendance les Cayenne et Macan (et bien entendu la Panamera). Pourtant, si Porsche peut aujourd’hui nous proposer de fabuleuses voitures, que ce soit la 911 ou la 918, c’est sans doute grâce au cash des 4×4 qui l’ont fait passé à une autre dimension. Bentley ne fait en quelque sorte que suivre la tendance : « pour faire perdurer la tradition, proposons ce qu’une frange non négligeable de la clientèle attend : un SUV ». Car les Porschistes fanatiques et collectionneurs ne sont souvent acheteur de Porsche qu’en seconde, troisième ou quatrième main, et ne sont en tout cas pas toujours (voire rarement) ceux qui engraissent la marque et lui permettent d’avancer. C’est tout naturellement que le constructeur de Stuttgart est allé chercher la clientèle qui lui fallait avec un modèle dans l’air du temps, sans se poser trop de question, laissant l’immuable 911 remplir son job de gardienne du temple !

Le Cayenne fait la fortune de Porsche qui entretient le mythe avec la 911: imparable !Le Cayenne fait la fortune de Porsche qui entretient le mythe avec la 911: imparable !

A Crewe, on s’est dit la même chose (mais bon, Bentley fait partie du même groupe que Porsche) : pour continuer à proposer des Mulsanne, il faut élargir la gamme en offrant ce que la riche clientèle, adepte des « signes extérieurs de richesse » plus que d’automobile, attendait : un SUV encore plus luxueux que le Range Rover ! D’autant que Bentley n’en est pas à son premier 4×4, sachez-le !

Le Bentlay Bentayga, disponible dès cette année !Le Bentley Bentayga, disponible dès cette année !

Bentayga 01

Car avant que ces marques de luxes (Porsche, Bentley, Lamborghini, ou Aston Martin, entre autres) n’intègrent de grands groupes, il fallait bien trouver de l’argent. Les mécènes « s’offrant » une marque ne courant plus les rues dans les années 80 ou 90, il fallait bien que du cash rentre, discrètement, quitte à faire le contraire de ce que l’on dit ! Pendant des années, les riches monarchies du Golfe ou de Brunei passèrent commande d’engins « sur mesure » et parfois décalés ! Aston Martin lança toute une série de berlines et breaks dans les années 90 (lire aussi : Aston Martin Shooting Brake et dérivés), Ferrari, bien que propriété du groupe Fiat, ne dédaignait pas récupérer une peu de thune pour financer la coûteuse F1 en cédant aux pétrodollars (lire aussi : Ferrari 456 GT Venice). Quant à Bentley, dès les années 90, elle produisait son premier SUV en toute discrétion à destination de Brunei, avec le Dominator (sur base Range Rover, lire aussi : Bentley Dominator).

670174

Bref, ce qui se passe aujourd’hui n’est pas nouveau, mais on est passé à une autre échelle, et désormais, on n’en a plus honte dans les états-major ! Etrangement, le plus légitime de tous, Lamborghini, faisant pourtant partie du groupe VW, n’a toujours pas sorti son Urus, lui qui avait sorti son LM002 dans les années 80 (lire aussi : Lamborghini LM 002). D’ailleurs personne ne s’en était offusqué à l’époque : sans doute parce que ce genre de délire ne surprenait personne venant d’un ancien constructeur de tracteurs !

A la sortie du LM 002, personne ne s'offusqua de l'incursion de Lamborghini dans le 4x4 !A la sortie du LM 002, personne ne s’offusqua de l’incursion de Lamborghini dans le 4×4 !

Aujourd’hui, le fort courant nostalgique chez les amateurs et/ou collectionneurs de voiture oblige à se pincer le nez devant ces 4×4 rutilants, surpuissants, et parfois un peu bling bling je vous l’accorde ! Mais le marché est là. Et si je suis le premier à tomber de ma chaise quand j’apprends qu’Alpine envisage un second modèle SUV après l’A110 (lire aussi : Alpine Vision), je suis bien obligé d’admettre qu’il faudra vendre de forts volumes pour qu’Alpine ait enfin les moyens de créer une voiture qui me plaise et corresponde vraiment à l’idée que je me fais de la marque. Alors s’il faut passer par un SUV ou tout ce qui marche sur le marché du premium/luxe (car c’est bien ce marché là qui est visé), pourquoi pas ?

Bentayga 14

Je me souviens même qu’à une époque, je jubilais à l’idée que Venturi puisse fabriquer dans son usine de Couëron un monospace de luxe doté d’un V12 Mercedes, que ce soit sous sa marque ou celle de De La Chapelle (lire aussi : De La Chapelle Parcours). Comme quoi. A l’époque, l’avenir, c’était le monospace, aujourd’hui, c’est le SUV : autre époque !

Le Parcours, la proposition osée de De La Chapelle et Venturi pour un monospace de luxe V12 ! Le Parcours, la proposition osée de De La Chapelle et Venturi pour un monospace de luxe V12 !

Mais revenons au Bentayga. Si l’on passe sur son design qui peut diviser (mais les questions de goûts et de couleurs sont un peu différentes), on ne peut pas nier que tous les codes Bentley en particuliers, et ceux du luxe en général, sont là. Et puis, en Angleterre, la tradition, c’est la Reine. En choisissant le nouveau 4×4 de Bentley pour ses parties de chasse, au détriment du Range Rover (elle recevra d’ailleurs le tout premier Bentayga de série), Elizabeth II a validé le concept : un choix qui vaut adoubement, « by appointment to her Majesty the Queen » ! Ce seul argument permet de balayer d’un revers de la main les grognements de tous les grincheux que le progrès rebute.

Bentayga 04

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D’ailleurs, à bien écouter certains, nous serions, en matière d’automobile, restés bloqués dans les années 70, refusant toute électronique, voire même l’injection, et toutes ces choses modernes qui dénaturent la conduite. Je ne suis pas de ces gens-là : l’automobile progresse, malgré les difficultés créées par l’électronique et je n’ai aucune envie de vivre comme à Cuba, avec pour tout choix automobile l’éternel recommencement, comme « un jour sans fin » !

Bentayga 08

Bentayga 09

Bref, je dis oui au Bentayga, comme je dis oui aux Porsche Cayenne ou Macan. Je n’en serais jamais client, par manque de moyen ou parce que ces modèles ne répondent pas à mes besoins ou envies, mais je ne les méprise pas car sans eux, aurions-nous les modèles qui nous passionnent aujourd’hui ? Et soyons honnête, si Bentley m’avait invité à tester le Bentayga, j’en serais sûrement revenu bluffé par la débauche de luxe, son W12 de 6 litres et ses 608 chevaux ! Et vous ?

Pour compléter cet article, un excellent papier de mon ami Dalil, d’Autoalgerie.com: Porsche toujours aussi rentable grâce à ses SUV


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