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Honda Integra Type R : le compromis idéal ?

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 31 mai 2017

Il est loin le temps où on se foutait de la gueule des japonaises. Au début des années 80, j’étais jeune et ignorant, et je ricanais au passage d’une Honda, d’une Toyota ou d’une Datsun. J’ignorais bien entendu que même à cette époque, les ingénieurs japonais n’étaient pas des brêles. Curieusement, j’étais beaucoup moins sectaire quand on parlait de Hi-Fi, et ma marque favorite c’était bel et bien Sony. Ah jeunesse. Toujours est-il qu’aujourd’hui j’ai bien changé, et je ne regarde plus de la même façon les automobiles venant du pays du soleil levant, et particulièrement une, moins connue que sa compatriote Subaru Impreza, j’ai nommé la Honda Integra Type R (connue aussi sous le sobriquet d’ITR).

La version japonaise dispose de feux avant plus conventionnels

Oui, je kiffe cette bagnole. D’abord parce qu’elle est rare en France (on parle de 430 exemplaires tout au plus), mais surtout parce qu’elle distille beaucoup sans faire trop d’esbroufe (mis à part son look pour le coup un poil ostentatoire). Avec « seulement » 190 chevaux sous le capot, elle pouvait vous faire atteindre le Nirvana. Ici, point de turbo, que de l’atmo ! Avec son 1.8 VTEC, elle offrait à l’époque la plus grande puissance au litre sans turbo à sa sortie en 1995 : 106ch/litre. Elle se fera cependant détrônée par… la Honda S2000 en 1998 (120ch/litre, lire aussi : Honda S2000).

Oui vous avez bien lu : l’Integra Type R est sortie en 1995… au Japon. Il faudra cependant attendre 1998 pour la voir débarquer en France. D’ailleurs, si au Japon l’Integra Type R dispose de feux avants rectangulaires, à l’export (Europe, USA sous la marque Acura), elle recevra à partir de 1997 des doubles phares ronds. Dans sa version coupé 2 portes (dite DC2), elle sera fabriquée à 24 860 exemplaires jusqu’en 2002 (allez savoir pourquoi, 25 type R furent fabriquées en 2001, et 1 en 2002). Si nous n’avons connu que l’Integra Type R DC2 (c’est à dire coupé), les papas sportifs japonais eurent droit, les chanceux, à une Integra Type R DB8 (c’est à dire 4 portes). Elle rencontrera dans l’archipel un certain succès, avec 5135 modèles écoulés entre 1995 et 2000.

Les p’tits chanceux japonais eurent droit à une version 4 portes, dites DB8

On peut ne pas aimer le look général de l’auto (bien que sa couleur blanche, la seule vendue en France, lui aille franchement bien), surtout avec cet aileron qui vous classerait rapidement dans la catégorie « fou de tuning », mais une fois au volant, la technologie Honda se fait sentir ! Avec ses 190 ch (au Japon, elle faisait 200 ch, et 195 aux USA), le moteur B18C6 est ce qu’on appelle un VTEC (pour comprendre le système, je vous conseille de lire l’excellent dossier de l’Automobile Sportive : Dossier Honda VTEC). En gros ce moteur permet d’avoir du couple à bas régime et d’atteindre la puissance très haut dans les tours (7900 pour être précis)… Une sorte de mission impossible que les ingénieurs de chez Honda ont pourtant réussi.

une version européenne, avec ses phares ronds

Simple traction, l’Integra Type R s’en sort très bien malgré la puissance du moteur (notamment grâce à un différentiel autobloquant Torsen entre les roues avant), et tient la route impeccablement. Sa boîte est parfaitement adaptée au moteur, et la qualité de fabrication est au dessus de tout soupçon. Il faut dire qu’un sacré paquet de petites différences avec les Integra classiques, issues de l’expérience de la course, font de l’Integra R une voiture à part dans la gamme. A tel point que son coût était largement supérieur à son prix de vente. Honda acceptait de perdre de l’argent sur chaque voiture pour des raisons d’image, et c’est tout à son honneur : quelle meilleure publicité pour sa gamme qu’un tel véhicule.

L’Acura Integra Type R, la version US !

Non vraiment, il n’y a pas beaucoup à reprocher à cette voiture : on peut regretter sa teinte blanche, mais on peut la trouver ailleurs en Europe en d’autres couleurs, noir, rouge et jaune. Si vraiment on veut jouer la différence, pourquoi pas en dénicher une avec le badge Acura, ou une version japonaise avec ses phares passe-partout, voire en version berline (so BR). Bien qu’elle soit moins connue que d’autres sportives japonaises, et que beaucoup se retournent devant l’engin avec étonnement, sa rareté en France (et le peu de transactions, quand on l’a, on la garde) fera qu’il sera difficile d’en dégoter une, surtout à bon prix.

En même temps, avouez qu’une telle voiture, utilisable au quotidien (toujours grâce au VTEC) et à la consommation raisonnable (en utilisation normale), idéale pour aller chercher le pain comme pour faire l’arsouille dans les virolos, ça titille. Encore une à rajouter sur votre longue liste de vos envies ! Mais après tout, on a qu’une vie !

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