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Opel Calibra : quand le blitz se lâche

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 17 avr. 2014

A de rares exceptions, je ne suis pas très Opel. Je mets à part la monstrueuse Lotus Omega (lire aussi :Opel Omega Lotus), et la Speedster (lire aussi : Opel Speedster), qui ressemblent plus à de l’artisanat mais sinon, les modèles de grande série de la marque au blitz m’ont souvent donné l’impression d’être insipides (sûrement à tort, je l’avoue, mais il y a des sentiments qu’on ne commande pas).

Calibra 05

Pourtant, lorsque la Calibra apparaît sur le marché en 1990, je suis conquis. Certes, je garde mon a priori (mon snobisme?) qui m’empêche à l’époque de le crier sur les toits, mais j’admets qu’elle ne m’a pas laissé indifférent. Malgré ses « petits moteurs » (tout est relatif) à son lancement (4 cylindres 2 litres 8 soupapes de 115 ch et 16 soupapes 150 ch), son CX impressionnant (0,26 je ne sais pas si cela vous parle?) lui permet de dépasser les 200 km/h avec le plus petit des deux.

Calibra 03

Mais le meilleur allait venir en 1991, avec la Calibra Turbo 4×4, à la transmission intégrale (comme son nom l’indique) et au 2 litres turbo de 204 ch transformant ce grand coupé en avion de chasse avec une vitesse de pointe de 240 km/h. A 198 000 F, elle coûte 50 000 F de moins qu’une Audi 80 Coupé S2 Quattro (qui ne dispose que de 174 ch). C’est là le coup de génie d’Opel avec la Calibra : proposer un coupé innovant, bien équipé, performant, à un tarif défiant toute concurrence. A tel point qu’en 8 ans (jusqu’en 1997), la Calibra sera vendue à plus de 238 000 exemplaires. Le succès fut tel qu’Opel dut faire appel à Valmet (lire aussi : Valmet) pour satisfaire la demande. Enfin, la marque allemande relançait un créneau de marché jusque là squatté par les japonais, ouvrant la voie au Peugeot 406 coupé par exemple (autre succès de la décennie sur ce segment, lire aussi : 406 Coupé).

Opel-Calibra-Keke-Rosberg-edition

Pour enfoncer le clou, et donner encore un peu plus de noblesse à la Calibra, Opel lui greffe en 1994 un V6 24 soupapes de 2,5 litres et 170 ch. Avec elle, on quitte le sport pour le Grand Tourisme, grâce à un V6 onctueux et puissant. Etrangement, c’est sur cette base que fût présentée la série limitée dédiée au pilote Kéké Rosberg, et non sur la sportive Turbo 4×4. Pour accompagner la Calibra dans sa carrière, Opel l’engagea en DTM allemand, avec un monstre de puissance qui fit la joie des joueurs de Gran Turismo.

opel-calibra-dtm-10

Aujourd’hui, on peut trouver une 2 litres atmo à peu de frais, les plus chères et les plus recherchées étant les Turbo 4×4. La Calibra n’est pas rare sur le marché, mais elle est souvent passé entre les mains de tuners maladroits (pléonasmes?) ce qui restreint l’offre.

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