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Mercedes 220D W115 : un pick-up à l'étoile pour les Gauchos

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 2 déc. 2016

Alors que Mercedes vient de présenter deux concepts préfigurant la nouvelle Classe X, une phrase n’a pas manqué de surprendre l’assistance : « ce n’est pas le premier pick up fabriqué par Mercedes ». Cette information, confirmée par le service de presse de Mercedes Vans, ne pouvait pas me laisser insensible. En fait, Mercedes a déjà fabriqué deux pick-ups. L’un sur une base de W120 « Ponton », surnommé Bakkie, destiné à l’Afrique du Sud et fabriqué de 1955 à 1962 (je vous en reparlerai plus tard) ; l’autre sur une base W115, appelé 220D Pick up, et fabriqué en Argentine entre 1971 et 1976. C’est ce dernier modèle qui m’intéresse aujourd’hui.

pick-up-w114-01

C’est en 1951 que Mercedes-Benz s’installe en Argentine. Dès 1952, la marque allemande commence l’assemblage de camions en CKD (dans une usine à San Martin) dans un pays qui a plus besoin de « transporteurs » que de véhicules particuliers. Pour répondre aux besoins de développement du pays, Mercedes va dès 1953 construire une nouvelle usine, de plus grande capacité, à l’extérieur de Buenos Aires, au km 43 de la route n°3, à Gonzales Catan. La capacité de production passe alors à 600 camions par mois. L’usine initiale de San Martin sera fermée en 1956 pour concentrer tous les efforts sur celle de Gonzalez Catan.

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Entre temps, en 1954, Mercedes aura ouvert un beau siège social / showroom à Buenos Aires, inauguré en grande pompe avec la présence du chancelier allemand de l’époque, Ludwig Erhard ! La marque ne construit alors que des utilitaires, important les véhicules particuliers malgré les droits de douane importants : de toute façon, les Mercedes « civiles » sont déjà en soi réservées à une élite, qui a les moyens de surpayer le prestige de l’étoile.

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Pourtant, au début des années 70, Mercedes se rend compte de l’émergence d’une clientèle rurale, désireuse d’un véhicule robuste, pratique, tout en restant valorisant. Pour répondre à cette demande, la marque va donc proposer un véhicule spécifique : important en CKD les châssis, portes et moteurs de la W115, Mercedes va élaborer non pas un mais deux véhicules : un pick up simple cabine, et un pick up double cabine, avec l’accord officiel de la maison mère et l’aide du carrossier allemand Binz.

w115-02-double-cab

Grâce au montage en CKD, la W115 220D est enfin une Mercedes abordable sur un marché dominé par la Renault Torino (lire aussi : Renault Torino). Entre 1971 et 1976, Mercedes va produire environ 1200 exemplaires de la 220D, ce qui en fait une rareté aujourd’hui, même en Argentine. Le marché des pick-ups va pourtant chaque année prendre plus d’ampleur, pour atteindre près de 11,6 % aujourd’hui en Argentine (le champion en la matière reste l’Australie avec 14,1 % du marché pour les pick-up de moyenne gamme).

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Ironie de l’histoire, le nouveau Classe X sera produit à partir de 2018 en Argentine, dans l’usine Renault de Cordoba (pour l’Europe, c’est l’usine Nissan de Barcelone qui s’y collera dès 2017). Une Mercedes sera donc à nouveau produite en Argentine, 47 ans après la W115 220D Pick up. L’histoire est un éternel recommencement.

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