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MG Metro 6R4 : née trop tard pour briller !

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 1 avr. 2015

Les mauvaises langues ont vite fait de mettre dans la même catégorie maudite la Citroën BX 4TC (lire aussi : Citroën BX 4TC) et la MG Metro 6R4 ! Pourtant, si comme la Citroën la MG est arrivée après la bataille, le groupe Austin-Rover n’aura pas à rougir de sa petite bombinette de Rallye. Oh bien sûr, elle ne gagnera jamais rien dans ce fameux Groupe B : les quelques courses auxquelles elle participa se soldèrent par des abandons ! Mais sa version routière se vendit bien, et son moteur original finira par trouver la gloire de façon inattendue.

6R4 01

C’est sans doute parce qu’elle dérivait de l’Austin Metro qu’on lui colle une image de loser ! Il est de bon ton de se moquer de tout ce qui sortait des chaînes anglaises à l’époque. Mais en vérité, si la MG Metro 6R4 a manqué de fiabilité moteur en Groupe B, malgré une 3ème place pour sa première course en novembre 1985, au Rallye de Grande Bretagne (la suite sera moins glorieuse en championnat du monde des Rallye), n’oublions pas que Didier Auriol remportera le championnat de France de Rallye en 1986 à son volant ! Si le Groupe B n’avait pas été subitement arrêté suite à deux accidents mortels, qui sait si la MG Metro 6R4 n’aurait pas trouvé ses marques et commencé à jouer un rôle dans ce championnat.

(image: EVO UK)(image: EVO UK)

Mais revenons à sa naissance. Après la mise à la retraite des Triumph TR7 V8, le groupe British Leyland cherche à revenir en force en rallye, afin de promouvoir sa nouvelle gamme. C’est la nouvelle Austin Metro, tout juste sortie en novembre 1980, qui sera choisie pour défendre les couleurs du groupe en rallye. Pour imaginer cette petite sportive, on s’adresse à une pointure, Patrick Head, de chez Williams F1. Dès 1981, un prototype est proposé, et validé par la direction du Groupe Austin-Rover. Entre temps, le projet prendra de l’ampleur : transmission intégrale permanente (le système Ferguson déjà vu sur la Jensen FF, lire aussi : Jensen FF), châssis rallongé de 9 cm et retravaillé, et surtout moteur V6 en position centrale arrière. Ce moteur de 3 litres de cylindrée et 24 soupapes, développant 410 ch dans sa version course, est en fait un V8 Rover amputé de 2 cylindres. Son nom 6R4 veut dire « 6 cylindres Rallye 4 (wheel drive) ».

Les 205 "Clubman" au garde à vous (image:https://aronline.co.uk)Les 205 « Clubman » au garde à vous (image:https://aronline.co.uk)

La voiture ne sera prête qu’en 1985, décidée à rivaliser avec les Audi Quatro, les Ford RS200, les Lancia S4 ou les Peugeot 205 Turbo. La production des 200 exemplaires de série (en fait, 205 exemplaires seront produits au total et vendus au prix de 40 000 £, qui s’ajoutent aux 20 exemplaires de compétition) se termine en novembre. Dénommée 6R4 Clubman, cette version de route ne propose « que » 250 chevaux, ce qui n’est pas mal malgré tout. Une amélioration du moteur à 300 ch sera proposée aux clients (combien en bénéficieront ? Mystère). Version de route certes, mais sans grande différence de confort avec la version rallye, et quasiment prête à courir : il suffisait de rajouter l’extincteur et les harnais ! Le look rappelle une Metro, certes, mais boursouflée, bodybuildée, à la mode des dérivés sportifs des années 80. Ce qui frappe en la regardant aujourd’hui, c’est son impression de muscles certes, mais aussi (surtout) sa compacité. Même à côté d’une 205 Turbo (lire aussi : Peugeot 205 Turbo 16), elle paraît petite.

Champagne pour la dernière Culbman produite !Champagne pour la dernière Clubman produite !

Comme on l’a vu, la 6R4 n’aura pas la carrière qu’elle mérite en Rallye, sa raison d’être. Le Groupe B arrêté, elle n’avait plus de terrain de jeu pour démontrer ses qualités, mais pourra se glorifier d’avoir vendu plus d’exemplaires route que demandé ! Le moteur V6, malgré ses problèmes de fiabilité du début, connaîtra une carrière étonnante : il sera revendu à Tom Walkinshaw (TWR) ! Retravaillé et fiabilisé, on le retrouvera sous le capot de la fabuleuse Jaguar XJ220, la supercar produite par TWR et Jaguar. Incroyable non ? Si vous cherchez une 6R4, armez-vous de patience, cherchez en Angleterre essentiellement, et préparez-vous à signer un gros chèque.

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