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Ferves Ranger : une laborieuse et originale Fiat 500

PAUL CLÉMENT-COLLIN - 21 févr. 2017

Voilà une petite découverte que je me gardais sous le coude depuis longtemps, et qu’il serait temps de vous présenter. Car si les Fiat 500 et 600 sont aujourd’hui à la mode, elles commencent à le devenir un peu trop à mon goût. Pour faire dans l’original, il faut donc se tourner vers quelque chose de plus pointu, tout en en gardant la base. Quoi de mieux alors que de s’offrir un Ferves Ranger ?

Oui, je vous vois hausser les sourcils en lisant ce nom : vous n’en aviez pas encore entendu parler ? C’est normal, la bête est rarissime. Voyez plutôt : produite de 1967 à 1972, elle n’aura été fabriquée qu’à 600 exemplaires environ, dont seulement 50 seraient encore en état de marche aujourd’hui. Pourtant, malgré cette relative rareté, le Ranger reste dans des prix presque raisonnables. Jugez plutôt : le Ranger vert présent en photographie sur cette page, en parfait état et ayant appartenu au designer Philippe Starck, ne s’est vendu qu’à 29 120 £ !

Le plus rigolo, c’est que cette Fiat 500 tout terrain décapsulée, dédiée à des travaux utilitaires plus qu’aux plages de Capri ou de Portofino, porte le nom de Ferrari. Mais pas celui d’Enzo hein, non, ce serait trop beau. Celui plutôt du fondateur de Ferves, Carlo, sans rapport avec son homonyme de Maranello. Ferves, c’est tout simplement l’acronyme de Ferrari Veicoli Speciali.

La bestiole est présentée pour la première fois au Salon de Turin 1966. Haute sur pattes, rondouillarde, elle ressemble à une voiture d’enfant, alors que c’est tout le contraire : il s’agit d’une voiture utilitaire, prête à rendre de multiples services notamment en zone de montagne. Tout comme le tracteur Cournil en France, mais dans un autre genre (lire aussi : Tracteur Cournil), il s’agit d’offrir un véhicule à tout faire pour les travaux des champs, notamment.

Avec seulement deux cylindres, une cylindrée de 499 cm3 et 18 ch en provenance de la Fiat 500, et une suspension arrière provenant quant à elle de la 600, le Ranger pouvait atteindre les 72 km/h. Mais ce n’était pas vraiment dans le domaine de la vitesse qu’on l’attendait. Petit et râblé, il excellait dans les petit chemin tortueux, pentus et boueux. Aujourd’hui, on le collectionne pour tout autre chose : on imagine pas Philippe Starck transportant des bottes de paille sur ses sièges joliment redécorés.

Pour être franc, il ne s’agit pas d’un 4×4, mais d’un 4×2 doté d’un système ingénieux : le blocage des roues avant agit comme un différentiel autobloquant. Ingénieux, oui, mais pas facile à appréhender. Mais une fois le système compris et assimilé par le conducteur, ce petit tout terrain peut en théorie franchir à peu près tout, avec toutefois un risque de renversement du à son empattement ultra court !

Si jamais vous tombez, par hasard, sur cette étrange monture, posez-vous la question. Il doit sans doute en rester dans les montagnes italiennes, rangés dans des granges et rendant encore des services à leurs propriétaires sans doute peu au fait de la rareté de l’engin. Si à l’occasion d’une balade transalpine vous avez la chance d’en découvrir un, faites une offre. Sinon, vous pouvez toujours attendre une vente aux enchères comme celle de RM Sotheby en 2015 pour toucher au prix fort un exemplaire rénové comme celui de Starck. Une voiture en tout cas très Boîtier Rouge.

Images: RM Sotheby, DR

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